123 Street Avenue, City Town, 99999

(123) 555-6789

email@address.com

 

You can set your address, phone number, email and site description in the settings tab.
Link to read me page with more information.

Novi ShoutEm. Kuda, kako, zašto, na temelju čega?

Vikot's river of random thoughts

Novi ShoutEm. Kuda, kako, zašto, na temelju čega?

Viktor Marohnic

ShoutEm u 2011-toj 

Zadnjih dana 2010-te smo bili prilično zaposleni oko dizanja novih web-stranica kojim započinjemo novu fazu u razvoju ShoutEma. Dok je većina ljudi odmarala na božićno / novogodišnjim praznicima, u ShoutEm uredu se radilo svaki dan od 9 pa sve do 22-23 bez stanke za ručak, uz povremenu kavu u Pet minuta coffee roomu i veće količine hrane iz dostave. Cilj je bio jedan, a to je izbaciti statički web novog ShoutEma tako da možemo čim prije krenuti s prodajom i marketingom prema većim agencijama i klijentima, te pustiti pristup backendu prvim alfa korisnicima. Iz tih razloga smo imali vremena samo za jedan kratki blog post kojim najavljujemo promjene starim korisnicima, te mail u kojem su dobili detaljniji info o tome kako mogu dalje nastaviti menadžirati svoje mreže. Pa tako i ovaj blog post stiže s malim zakašnjenjem.

Nastavak… za one željne više detalja…

Da ne bi sve ostalo na površnom tekstu hrvatske kopije Arringtona, na hrvatskoj kopiji Techcruncha, koji je poznat i po tome da radi i kao hrvatska kopija community managera, na hrvatskoj kopiji Groupona, i koji često nas optužuje da smo obične kopije, dužan sam široj javnosti objasniti cijeli put ShoutEma od početka do danas.

Iako priča o ShoutEmu tek treba biti ispričana i zapravo smo na početku, neke korake smo napravili i uvijek smo svoja iskustva dijelili s drugima ne bismo li im bar malo olakšali put. Na žalost, u Hrvatskoj ne postoji previše ljudi koje se može pitati za savjet i koji su prošli ono što mi trenutno prolazimo i zbog toga moramo sve otkrivati sami i raditi greške koje smo možda u drugačijim okolnostima mogli izbjeći. Nije da se žalim, volim izazove, a ostvariti naš cilj mi je u rangu osvajanja Everesta (alpinizam bi bio moj izbor sporta, da sam sportaš).

Naš cilj je napraviti globalni proizvod čije će tržište biti cijeli svijet, koji će biti vrlo skalabilan, firma neće nikad trebati više od 20-tak kvalitetnih ljudi (za usporedbu Wordpress zapošljava samo 40), i bit će iznimno profitabilan. Vjerujem da jedino takve tvrtke koje izvoze i ostvaruju velike profite mogu promijeniti zemlju u kojoj živimo, ekonomski i kulturološki. Hrvatskoj nedostaju firme koje izvoze i nedostaju joj priče o uspjehu koje mogu pokrenuti druge ljude da pokušaju nešto slično.  

Naši uzori su tvrtke poput Microsofta, Googlea ili manje poznatih te novijih, Squarespacea, Ninga, WordPressa i drugih. U svakom trenutku tisuće i tisuće malih startupa pokušava napraviti novi Google ili Facebook, no uspijevaju samo rijetki. Međutim, treba ih slaviti sve, bez obzira na rezultat ili ne. Kultura koja ohrabruje ambiciju i beskonačne pokušaje i pogreške nije nešto što je uobičajeno u hrvatskom društvu i ljudima poput mene teško je naći podršku u bližoj okolini. Zato bi se mala grupa internet startupa, bloggera, developera i geekova trebala još više međusobno podržavati i pomagati ili u najmanju ruku pokušati razumjeti što ovi drugi rade.

Danas u Hrvatskoj i Sloveniji imamo nekoliko startupa kojima držim fige da uspiju jer bi to bilo dobro za sve nas. Zemanta, GisCloud, Salepod, MobiExplore, GoHome, PandoPad osim što imaju ambiciju, imaju i ljude koji ginu za svoje ideje, rade nešto što nije nitko prije njih i uvijek su spremni nesebično pomoći te dati savjet, kontakt i što već treba “drugu u nevolji”. To su naše zvijezde o kojima ovise mirovine naših roditelja, kvalitetno školstvo i dobra zdravstvena skrb. Čestitajte im.

Ideja..

A sad nazad na ShoutEm. Negdje u jesen 2007-e, a otprilike u isto vrijeme kad smo na krilima uspjeha Ptičice krenuli raditi Trosjed s portalom net.hr i nakon što smo shvatili da projekte za malo tržište nije isplativo raditi, jer je premali povrat investicije i da to ima jedino smisla raditi korištenjem postojećih alata, open sourcea i sličnog, odlučili smo da sa svojim znanjem i iskustvom trebamo napraviti alat koji će ljudima omogućiti lakše pokretanje lokalnih i vertikalnih društvenih mreža.

U isto vrijeme su se pojavile dvije stvari na tržištu. Google je najavio Android operativni sustav za mobitele i raspisao Android Challenge, a u isto vrijeme se pojavio i novi Ning. Tvrdio sam tad investitorima da će Mobile Social Networking biti veći od ovog što se događa na webu i da je Twitter puno primjereniji korištenju s mobitela nego Facebook. Tu je nastala ideja, napraviti ćemo “Mobile Ning”, biti će jednostavan za korištenje poput Twittera, a bilo tko će ga moći koristiti u vlastite svrhe i za svoj mali community. Od razreda po školama, sportskih klubova, pa do obitelji i firmi za svoje privatne potrebe.  

Realizacija…

Godina 2008: White label microblogging, prvi korisnici, seed investicija…

S obzirom na limitirane resurse morali smo napraviti nešto što će biti prvi korak prema konačnom cilju. U to vrijeme je u Pet minuta bilo pet zaposlenih i radili smo na ShoutEmu u vrijeme koje je preostalo nakon što bi odradili obaveze prema klijentima. Čitaj - vikendi, praznici, Nova godina itd. Opseg projekta smo smanjili na web-only microblogging, jer se to činilo kao dobra podloga za kasniji razvoj mobilnih aplikacija. A tko zna, možda već i to bude dovoljno dobro. Launchali smo na LeWebu 2008 i dobrili prilično dobar feedback. 

Ostatak 2008-e je protekao u znaku neuspješnog traženja VC-eva. Svima je ideja bila dobra, no kao što sad znamo za dobiti investiciju, ideja i proizvod čine tek komadić svega što je potrebno za to. Da ne ulazim sad u detalje, ovdje je odličan post koji se u potpunosti podudara s našim iskustvom - “Invest in lines not in Dots”.

Krajem godine prošli smo i na investicijskom odboru Bicroa, te tako osigurali novac za 19 mjeseci razvoja. Bicro je na žalost jedini investitor u Hrvatskoj koji je spreman ulagati u rizične projekte. Nama su pomogli, a želim im da pomognu još mnogima. Tehnologija koju smo razvili uz pomoć Bicroa je i danas temelj novog ShoutEma, te na njoj gradimo sve nove module unutar istih aplikacija.

Godina 2009: Prvi korisnici, Seedcamp, mobilne aplikacije, pivoting…

Godina 2009-ta je za nas protekla u građenju mreže kontakata, učenju i razvoju naših mobilnih aplikacija. Upali smo na sve moguće startup competitione, LeWeb, The Next Web, Mini Seedcamp, Seedcamp, osvojili lokalne nagrade poput Vidi eNovation i Microsoft ISV. Trenutno sam toliko izvježban u 30sec, 60sec, 3min, 5min pitchevima, prezentacijama, pisanju mailova investitorima i uvjeren u svoje vještine da nakon ovoga mogu raditi bilo koji posao, bilo gdje.

Na mini Seedcampu u Ljubljani smo upoznali prve ljude koji su nam počeli pomagati u našoj globalnoj strategiji. Tu nam se kao savjetnik pridružio i Jim Hirshfield koji je u to vrijeme radio kao VP of Business Development u Zemanti. Seedcamp London nam je otvorio vrata hrpe agencija, partnera, investitora, a s većinom njih smo i dalje u kontaktu. Osim toga, tamo upoznali i Dave McClurea i Eric Riesa koji su nas kasnije doveli i do otkrića knjige “Four steps to Epiphany” te cijelog lean startup pokreta

ShoutEm je cijelo vrijeme imao rast po broju korisnika, aktivnosti posjećenosti i to bez ikakvog marketinga i promocije. Zašto nismo radili žešći marketing objasnit ću u nastavku.

Untitled

Iako smo vidjeli da imamo neki traction, nismo vidjeli neki brzi način da konvertiramo free korisnike u premium korisnike, a osim toga činilo nam se da u regiji nikad nećemo naći investitora koji bi nas bio spreman pratiti u našem rastu toliko dugo dok ne smislimo način monetizacije servisa. Kao što znate Facebook ili Twitter dugo vremena nisu bili ni blizu profitabilnosti, ali su uz sebe imali ogromne investicijske fondove koji su bili od početka spremni pratiti rast i upumpavati novaca koliko god je potrebno. Na žalost, naša realnost je potpuno drugačija.

Još uvijek mislim da vertikalni communityi imaju budućnost i da će se ljudi okretati takvim servisima sve više i više. Te pretpostavke se baziraju sada i na istraživanjima koja su provedena nakon što se fenomen društvenih mreža proširio i postao ozbiljan biznis [link]. Neki novi ShoutEm ili Ning će doživjeti veliki uspjeh, u to sam siguran. 

Godina 2010: Mobilne aplikacije, RSG Kapital, lean startups i prvi major pivoting…

Spoznaja prva: Negdje u proljeće 2010 smo izbacili novu verziju ShoutEma, a s njom i iPhone aplikaciju. U blog postu smo u jednom paragrafu kratko napomenuli da radimo na tome da omogućimo korisnicima da imaju svoje vlastite mobilne aplikacije u AppStoreu. Taj blog post nam je donio hrpu upita za brendiranim mobilnim aplikacijama, a neke odabrane smo i napravili te uspješno naplatili našim korisnicima uz obostrano zadovoljstvo. E tu smo konačno vidjeli da imamo nešto zanimljivo. Izgleda da se prvotna ideja “Mobile Ninga” ipak pokazala relativno ispravnom. Ljudi su spremni platiti puno novaca za vlastitu aplikaciju.

Spoznaja druga: Od trenutno 30-tak tisuća mreža na ShoutEmu aktivan je vrlo mali postotak. Proučavanjem aktivnih mreža te razgovarajući s njihovim vlasnicima, shvatili smo da uspijevaju samo one koje imaju jaki community menadžment ili se vrte oko neke zanimljive teme. Tu smo shvatili da će biti puno lakše graditi zajednice oko postojećih web-siteova i sadržaja na webu. Odatle i većina novih featurea za RSS, Video, Photo, Wordpress, Drupal itd., koji su nekima učinili ShoutEm toliko radikalno drugačijim.

Spoznaja treća: Dodatnim istraživanjem tržišta smo uvidjeli da postoji veliki interes za mobilnim aplikacijama (400 000 u AppStoreu), a većina njih je dijeli vrlo slični set featurea. Prosječna cijena izrade aplikacije u UK s osnovnim funkcionalnostima pregledavanja sadržaja iznosi od 10K do 50K funti. Shvatili smo da možemo napraviti standardiziranu aplikaciju koja zadovoljava 90% potreba i prodavati  je po cijeni od 30-100$ mjesečno. Što je još bolje, možemo to napraviti kao self service uslugu, sve potpuno automatizirati i tako skalirati poslovni model.

Shoutem_techhub_5min

Osim svega ovoga, pregovori s RSG Kapitalom iz Ljubljane su obilježili većinu godine. Investicija je značila novu šansu i brži razvoj u daljnjem životu ShoutEma. RSG Kapital je pratio naš rad skoro dvije godine i vidjeli su naš rast u Pet minuta (100% svake godine), te želju da napravimo proizvod koji može konkurirati globalno. Iskustva imamo, radili smo s vodećim svjetskim tvrtkama na cutting-edge tehnologijama (Rhapsody, Vodafone Music Store, Shazam…), a tim funkcionira savršeno već godinama. 

Godina 2011: Pivot, novi ShoutEm i godina odluke

Lowprices3

Trenutno se čini da imamo dobar proizvod razvijen na temelju feedbacka skupljenog u skoro tri godine. Poslovni model drži vodu, tržište upravo dozrijeva, konkurencija je zdrava i posluje dobro. Ono gdje mi ciljamo s novim ShoutEmom je low-end / long tail tržište koje nema potrebna znanja niti budžet za razvoj mobilnih aplikacija. Tagline je “It is easy as starting a blog”. Privlačimo mommy blogere, male communitye, lokalne portale i slične SMB-ove. Više o tome na www.shoutem.com.

Tehnologija je zapravo ista kao i prije. Sve što smo dodali su RSS, Video i Photo feedovi. Integracija s CMS-ovima je ionako bila logična. Najveća promjena je u poruci prema krajnjim korisnicima.

Nama sve skupa izgleda kao minimalna promjena, s obzirom da je tehnologija potpuno ista, ali prema ljudima koji to gledaju izvana ovo je nešto potpuno novo. Sve skupa mi volimo opisivati kao “Mobile CMS”, “WordPress for mobile” itd. Ideja je da postanemo mobile publishing platforma i da omogućimo svima da brzo i jeftino objave svoje mobilne aplikacije u mobilne storeove ovog svijeta. 

Trenutno stanje mobilnih aplikacija podsjeća na stanje web-siteova u devedesetim. Mobilnih aplikacija ima puno, često su loše kvalitete i minimalnih mogućnosti. Velike tvrtke i izdavači su završili s desecima aplikacija, proizvedenih od strane desetaka developera i teško im je to sve povezati u jednu cjelinu. Ne koriste se mogućnosti poput cross-app promotiona, unificirane baze korisnika, CRM-a na podacima skupljenih iz više aplikacija, više primjena, s informacijama o lokaciji i social graphu skupljenom s Facebooka. 

Shoutem_mobile_apps

Pojačali smo tim sa čovjekom u New Yorku koji je u vrijeme dot com booma uspio dvije tvrtke održati na životu i uspješno ih prodati nakon što je sve prošlo. Osim toga čini se da smo upravo ovih dana našli i čovjeka za community management koji između ostalih klijenata ima bit.ly na listi i bavi se online / social media marketingom vrlo uspješno već godinama. Nekoliko reseller ugovora bi trebalo biti potpisano svaki dan i prvi prihodi bi trebali krenuti već u prvom kvartalu.

Ured u Londonu trenutno vodim ja, a osim mene tamo imamo još nekoliko suradnika za prodaju, te pokrećemo suradnju s nekoliko agencija koje će raditi kao preprodavači. Sveukupno, postava izgleda obećavajuće.

Konkurencija

Mobile app buildera ima jako puno (link). S jedne strane je to super jer znači da tržište postoji, a opet s druge strane znači da će borba biti nemilosrdna. Većina alata opisanih na RWW postu su ili biblioteke ili su proizvodi u vrlo nezrelom stanju. Nakon što smo analizirali sve detaljno, ostali su Mobile Roadie i Red Foundry. Mobile Roadie trenutno nije self-service i čini se da targetira malo drugačije tržište od nas. To su ljudi koji trebaju veći nivo customizacije i imaju veći budžet za aplikacije. Red Foundry nam je bliži, dosta je nov, ali nije još postigao neku širu upotrebu. Mislimo da znamo iz kojih razloga, ali to ćemo zadržati za sebe ;)

Pet minuta

Sve ovo vrijeme prije RSG investicije smo paralelno radili u Pet minuta. U tri godine tvrtka je narasla sa pet na trideset ljudi i s tri na desteke klijenata po u Europi i Americi. Sa praktički jednim čovjekom u prodaji (taj sam) uspjeli smo ne samo naći dovoljno posla, preživjeti recesiju nego i narasti skoro deset puta. Naravno da je sve to skupa dosta usporavalo razvoj ShoutEma jer jednostavno nije bilo vremena za fokusirati se i raditi samo jednu stvar. Jedan od razloga zašto je VC investicija dobra je to što omogućava da se fokusirate samo na jedan projekt.

Prijatelji

ShoutEm je putem stekao puno prijatelja. Preporučio bih vam neke ljude koji su nama nesebično pomagali za slučaj da vam zatreba bilo kakav savjet. Kronološkim redom: Nenad Bakić koji nam je udijelio par zlata vrijednih savjeta u samom startu, Damir Sabol i Vedran Pražen koji su odobrili Bicro projekt, Dino Reić koji nas uvijek hvali i preporučuje, Tomaž Štolfa iz Lubljane, čovjek s ogromnom mrežom ljudi, Andraža, Boštjana i Aleša iz Zemante koji bi svima trebali biti uzor i na kraju ekipa iz Infinuma Tomislav Car i Nikola Kapraljević koji su uvijek tu kad treba dati neku konstruktivnu kritiku.

Savjet

Ako krenete ovim putem naletiti ćete na masu ljudi koji će htjeti uzeti vaš novac. Kao mali startup morate jako paziti gdje i na što trošite. Sveo sam to na dva jednostavna savjeta.

1. Čuvajte se konzultanata i markentigaša koji rade za novac, a ne žele se obavezati na rezultate. Takve zanima samo novac i ne vjeruju u vaš proizvod. A što je najgore neće vam to ni reći jer ili ne znaju ili se boje da ih onda nećete platiti.

2. Ne slušajte savjete ljudi koji nemaju iskustvo startupa iza sebe. Puno ljudi pokušava živjeti od prodaje magle. Svakog s kim se upuštate u neku suradnju trebate dobro provjeriti, vidjeti ima li taj nekih rezultata iza sebe i prekrižiti ga ako ne odgovara vrlo visokim kriterijima koja si sami postavite. Budite strpljivi i naći ćete pravog čovjeka kad tad. Slično kao kad tražite curu ili dečka, bolje je biti slobodan dok ne naleti onaj pravi ;)

Nadam se da je sada jasnije što radimo, i da će netko naći ovo ovdje korisnim, a veselim se i vašim komentarima i pitanjima.

Pozdrav svima i uživajte!